あなたは「学問のすすめ」を読んだことはあるでしょうか。

天は人の上に人を造らず人の下に人を造らず

という有名な一文を一度は聞いたことがあると思います。
この文だけを読むと社会は平等であると言っているように聞こえますが、実際の社会は平等ではありませんよね。
福沢諭吉はこう言っています。

世の中には賢い人も愚かな人もいる。貧しい人も金持ちもいる。社会的地位の高い人も低い人もいる。こうした雲泥の差と呼ぶべき違いはどうしてできるのだろうか。
そしてその理由をこう断言しています。
賢い人と愚かな人との違いは、学ぶか学ばないかによってできるものなのだ。

なかなかバッサリと言い切っていますが、社会を生きていく上で学びが大切なのは今も昔も変わりません。

学問のすすめは単に世の中は平等であるべきや、子供たちに勉強をしましょうと言っているのではなく、国や個人が独立して生きるためには何が必要なのか書かれたものです。

福沢諭吉とは?

福沢諭吉はご存知だと思いますが、一万円の肖像画にもなっている人物です。

一万円といえば、もうすぐ渋沢栄一に変わりますね。
渋沢栄一も近代資本主義の父と言われ、日本の経済発展に多大な貢献をした人です。

余談ですが岸田内閣が「新しい資本主義」を掲げ資本主義のあり方を見直そうとしています。

福沢諭吉といえばもう一つ有名な顔があり、慶應義塾大学を創設した人物でもあります。

この学問のすすめは全17篇からできていて、学問がなぜ大切なのかということを書いているのですが、これは慶応義塾に生徒を集めるために書かれたものともいわれています。

全部読むと自分も学問をしなければと考え流人が増え、実際に生徒数が大幅に増えたそうです。

今で言うマーケティングにも長けた人物だったのですね。

なぜ今「学問のすすめ」なのか?

なぜ今学問のすすめなのかといいますと、当時と今との共通点に時代の転換期に入っているということが挙げられます。

時代の転換点?と疑問に思うかもしれませんが、世の中は急速に変わろうとしています。

特に2020年になってから、これまでの経験したことがないようなことが起こっています。

パンデミックでいろいろなことが変わってき、かつてないくらい自由が制限されています。最近では海外での軍事侵攻が起こり、日本にもじわじわ影響を与えています。

今後も先行きは不透明で何が起きてもおかしくない状況が続くことでしょう。

また、テクノロジーの進歩は社会活動も大きく変え働き方や実生活にも変化が訪れています。

経済にも変化が起ころうとしています。行き過ぎた資本主義が様々な問題を生み出しており、資本主義に対する価値観も変わろうとしています。

この「学問のすすめ」が書かれたのは明治5年ごろ。
明治維新で新しい政府が誕生し社会が大きく変わっていった時期です。

社会は混乱し、国としての整備を急いでいる時期でしたが、国民の意識がまだまだ変化に追いついていない中で、国とは何か国民とは何なのか、国や個人が独立して生きていくにはどうすればよいのかということを説いたものです。

今も昔も転換期には様々なことが起こります。
その変化の次代をいかに生きていくのか。150年前の書物から学ぶのも大切なことでかもしれません。

自分の行動を正しくし、熱心に勉強し、広く知識を得て、それぞれの社会的役割にふさわしい知識や人間性を備えることだ。そうすれば政府は政治をしやすくなり、国民は苦しむことがなくなり、お互いに責任を果たすことができる。そうやってこの国の平和と安定を守ることが大切なのだ。

人の成長には2つの軸があります。人間的な成長と能力的な成長です。
その両方が一度に学べる。

まさに「学問のすすめ」です。

『現代語訳学問のすすめ』齋藤孝著ちくま新書刊を参考・引用しています。

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